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回望这十年,这个王炸IP究竟做对了什么?

2021-09-26 18:14:38来源:壹点网  

十年,是一个看似有些漫长却又转瞬即逝的时光,在过去十年里,游戏和电竞行业得到了长足的发展,但当我们讨论游戏生命力或者电竞话题的时候,《英雄联盟》总会是我们第一个想到的名字,很少有游戏能像它那样深入人心。它是一代人的青春,就算你不曾亲自体验它,但肯定也从朋友的口中、网上的讨论乃至电视的报道里听过,自从2011年国服上线以来,这款席卷大江南北的MOBA游戏已经陪伴我们度过了10年的时间。

如果你熟悉游戏的发展史,你应该会惊叹于它超强的生命力。更难能可贵的是,它不仅活过了10年,而且还活得很好,时至今日,它依然是讨论热度最高的几个游戏之一,并且在游戏之外在直播、电竞、IP等多个领域都有很高的建树,这可以说是一个非常了不起的成就。

由此我们不禁发问,为何《英雄联盟》能在瞬息万变的游戏市场屹立不倒?在过去的十年中《英雄联盟》团队在游戏运营上做对了哪些事?在《英雄联盟》10周年之际,GameLook与《英雄联盟》产品总监苏潘会聊了聊关于《英雄联盟》的“前世今生”,从他的分享中,我们感受到了这款游戏生命力持续旺盛的原因。

从产品本位到用户本位 建立可持续的用户信任

对于一款游戏而言,从立项到开发,到发行再到推向市场、获得现金流输入,然后获得大量用户的认同,每一环都会涉及到许多决策。在苏潘会看来,想要获得成功,做对关键决策至关重要。

时间回到2008年,那时《英雄联盟》还处于筹备期,没有太多可供借鉴的成熟案例,当时公司所倡导的理念是“注重用户体验”,团队也是在这个理念下对项目进行探索和优化,随着项目慢慢成熟即将上市,他们从产品本位转向了用户本位,也即“用户信任”。

苏潘会认为,用户体验只是关系到你这个东西好不好用,用户信任则关系到用户会不会在内心支持你,去重复使用你的东西、消费你的东西。

从“用户体验”到“用户信任”的转变,成为了成长期的第一个关键决策。其核心表现就是一方面要赢得用户信任,一方面又要尽可能避免失去用户信任,避免用户体验与利益受到损害。

一个典型的例子是游戏里小丑、老鼠和伊芙琳这类拥有隐身能力的英雄。他们的存在为玩家的偷袭战术提供了可能,丰富了游戏策略和乐趣,加之游戏中有反隐类的道具,因而也不会影响游戏的平衡性。

但实际上许多新手的游戏体验还是会被这一机制破坏,他们还在熟悉玩法、认识英雄的过程中,他们不知道要如何反制这些英雄,就很容易被单方面的吊打从而感到受挫。然而游戏团队也不能粗暴地删除这些英雄,这同样会破坏另一些熟练玩家的体验。

于是,游戏团队选择适当提高了这些英雄的入手门槛:减少其作为免费英雄的次数,并略微提升获取成本,让大部分玩家尤其是新手玩家接触到这些英雄的时候,都对游戏有一个相对熟悉的过程,并且能够尝试或者适应一些新的玩法。

这是一个很细节的思考,背后透露着用户习惯、用户体验的考量,在产品玩法之外,基于用户处于的阶段、环境思考,本身也是增进用户信任的一种方式。这种指导方针也成为了《英雄联盟》后续长盛不衰的重要根基。

不过,苏潘会也坦言,当年其实团队并没有想过“长线运营”这么复杂的概念。那会儿对于新诞生的《英雄联盟》而言,活下去比什么都重要。所以在早期阶段,其实主要就是在做好一件事,就是怎样为玩家提供一个好局,把单局的体验做到最好。

当时他们自己也在玩很多MOBA游戏,也遇到了很多觉得焦头烂额的体验,就会想办法去避免,比如开局可能就要等很久,机主可以随意把低等级的队友踢到对面,造成一边倒的局面等等。所以当时团队在游戏的匹配系统上做了很多的改进,然后也尽可能让水平相近的队友与对手能够匹配在一起。

紧接着到了2011年之后,团队开始着手去解决游戏的发展问题,就是怎样能够让更大盘的玩家更好地去接纳游戏。本身这就是一个玩英雄的游戏,那么就需要增加玩家对英雄的代入感和认同感。开发商在英雄的设计上有比较清晰的类型规划,比如约德尔人、机械、怪物什么的都会有,每一个类型角色都很特别,有着鲜明的性格,本地化就会把这些英雄的特色、性格充分的释放出来,不仅仅是一个形象+技能,而是让大家感受到活灵活现的真实生命,去代入体验,来让大家更喜欢英雄的整体。

在游戏的上升期,当时主要考虑的也是如何用更少的成本来获取一名新的用户,做用户的扩圈。举例来说,在产品本地化的改造过程中,其实对游戏所有的英雄皮肤形象都重新做了包装,一方面是在提升游戏本身的感官体验,但另一方面也是在为游戏的传播制作大量的素材,这样不仅更符合玩家体验,也有助于大幅降低用户获取成本。

其次是游戏内核里提出的在竞争中鼓励合作的设计机制,也帮产品迅速获取了很多用户的认同。比如游戏当年推出的组队排位系统,现在看起来很正常,在当年其实是非常有开创性的。如果你自己本身不是那么的厉害,那你可以找一个更厉害的朋友和你一起组队,获得更好的体验,实现你向往的游戏核心荣誉段位追求。同时你也能和朋友产生更好的社交机会,也就有助于整个游戏的传播。

持之以恒的品质与创新 关注年轻人的诉求

当然,一个游戏能够十年屹立不倒并且抵御住了很多新游的冲击,肯定不仅仅是只做好玩法,市场也在变化。

苏潘会表示,能在10年间都受到大家的喜爱,第一条肯定是要保证自己的产品品质是持之以恒,业界领先的,这是一个前提。其次,面对着不断变化的市场,以及口味不断提高的玩家,也需要针对玩家的喜好和变化,要去做一些调整。包括,也有一些前瞻性的布局,去引领市场的变化。他们经常会和拳头团队进行交流,分享最新的业界信息以及用户反馈,保证用户关注的信息能够及时有效的得到同步。

在这两个前提之下,《英雄联盟》还有一个最核心的竞争力,能够帮助它屹立不倒,那就是创新。要持续不断地给玩家提供超过他们认知的产品体验,这样才能一直抓住他们的注意力,让他们长久地留下来。即使在游戏的巅峰期,也需要随时关注用户的需求,即“居安思危”,在当时团队也会有很多思考,去洞察玩家需求和喜好的变化,重视年轻人。

所以你可以看到这些年《英雄联盟》美术层面的更新持续不断并且品质极高,玩法层面也顺应时代出现了很多创新有趣的玩法。

不管是人气超高的无限火力、克隆大作战、极地大乱斗,还是近两年大火的云顶之弈模式,《英雄联盟》对于玩法的探索一直没有停止,其实并不是所有的模式的都能够大火,有些已经逐渐淡出了大家的视野,但这些确实创造了一些新的体验,并且对于探索来说是非常有意义的,探索无止境,这些都是必须会经历的事情,只有你持之以恒地对创新进行投入,最终你是能找到一个比较优秀的解决方案,能够获得玩家的认同和认可的。

云顶之弈模式

不仅仅是玩法,游戏本身也在不断兼顾现在这个时代玩家所喜爱的新兴文化,比如说K/DA虚拟偶像的加入,还有灵魂莲华绽灵节这样类似AVG的体验,其实都是在不断年轻化,不断吸引年轻用户进来的一种尝试,也同时为固有的用户提供新鲜的体验超出他们的预期。

长久生命力 要注重适应变化与构建生态

十年时光很长,在这些年里,《英雄联盟》也有一些不同的发展阶段,发行和运营方面也自然也会随着用户需求和市场变化做调整。

“其实一开始的时候,《英雄联盟》并没有定为一个超级大作”,苏潘会回忆到,“大家是本着做好这个产品的想法,然后就去做了,刚开始市场定位比较垂直,只做MOBA,而且当时MOBA市场也不是很大。”

后来取得了比较好的发展和成就之后,团队开始把目标用户拓展到有对抗游戏经验的用户,这个盘子就变得很大了。再接下来,他们认为有机会挑战更大的市场,就把目标用户扩展到了几乎所有游戏用户,比如喜欢角色扮演的,也可以尝试体验,用现在的话就是有点“出圈”了。

之后《英雄联盟》也大力发展电子竞技,电竞极大的提升了游戏的生命力,发展到现在已经是游戏和电竞互相驱动的局势了,并且电竞也形成了独立的产业生态。

苏潘会表示,以现在的主流市场来看,鼓励竞争以及在竞争中合作,都是现代人所喜闻乐见的。例如奥运会、世界杯,不仅具有非常正面的价值取向,同时也具有巨大的商业潜力。基于这样的背景,他认为电竞确实是很值得去投资的。

《英雄联盟》本就是一款以竞争与合作为主的游戏,其快节奏与俯视角有着与传统体育近似的观赛体验,因而对只看比赛的“云玩家”而言也是一种很棒的娱乐体验。无论是S7决赛在“鸟巢”(国家体育场)腾飞的巨龙还是S8、S9两支LPL战队的连续捧杯,都让《英雄联盟》屡屡破圈,频频登上“热搜”,成为普通百姓茶余饭后津津乐道的话题。

最近几年,《英雄联盟》已经发展成为以生态驱动游戏发展的情况,也就是之前提到的“大生态”战略,它在产品、电竞、直播、社区、IP等等多个领域发展,每个领域可以独立成长,不同领域之间也可以互相促进,随着IP的成长,未来也能够开发新的游戏、生态,从而生生不息。

英雄联盟宇宙地图

业内公认的是,IP的价值在于可以无限延展各种各样的产品或者服务形态,从而不断的创造新的价值,《英雄联盟》在游戏领域显然有这样非常好的基础。

苏潘会认为,虽然不经营IP也可以做到产品长线的运营,但如果把文化内容利用好,那它的经济价值会更大化,也能很好的促进生命力的提升。云顶之弈就是《英雄联盟》这一IP在获得比较良性的发展后去发力孵化的产物,有了雄厚的玩家基础,其成功也就水到渠成了。

正因为体量大、影响力大,在持续创新的过程中,《英雄联盟》也不是一味的莽撞推进。而是小心地探索,采取“渐进式创新” 在变换莫测的市场中谋求改变和进步。避免产品遭受断崖式调整的风险,同时也不会因为过于保守而损失市场机会。

其实,这样的IP建设对于如今人尽皆知的《英雄联盟》而言早已不局限于游戏内的玩法创新。在游戏外,游戏团队也一直在寻求引起玩家情感共鸣的新形式。

苏潘会还提到一个信息是,《英雄联盟》当前阶段在IP开发和合作上非常的谨慎,这是处于保护IP的角度考虑,本身英雄联盟宇宙IP还处于一个成长的过程,大家很常见的一种游戏推广方式是跨领域合作或者引入别人成熟的IP,这样可能短期内能够获得一些推广收益,但从从长期的IP积累来讲,要非常注意合作或者引入的平衡, 长线的价值探索需要很好的根基。

不过值得庆幸的是,目前也能够看到英雄联盟IP的发展也在加快,9月21日,官方就公布了动画《双城之战》中维克托、杰斯、女警的人物形象图。作为《英雄联盟》官方动画剧集作品,《双城之战》完全基于《英雄联盟》宇宙世界观改编,将会围绕两个城邦讲述部分人气角色的成长故事。借助动画这种流行媒介的传播,未来无疑会有更多年轻人因此而接触和喜爱上《英雄联盟》,为游戏的长线运营带来源源不断的新鲜血液。

不难猜测,未来会有更多围绕英雄联盟的泛娱乐作品,而以《英雄联盟》为原型的MMORPG游戏也已立项,《英雄联盟》手游也正在国服进行测试中。历经十年的发展,《英雄联盟》IP生态矩阵已初步成型,游戏生态也愈发枝繁叶茂。

结语

苏潘会说,在团队内部,很多时候也会开玩笑说《英雄联盟》能不能做上100年。能开出这种玩笑恐怕正是因为它已经在很多人的心里根植了将近10年难以抹去的记忆。于苏潘会团队而言,未来唯有尽全力把它做得更好,才能不辜负大家的期望。

至于这款游戏究竟还能流行多长时间,他认为只要能够持续不断地推出基于《英雄联盟》文化所提供的电竞、社区服务、IP娱乐体验或是用户喜欢的游戏解决方案或新形态,它就能一直流行下去,甚至成为大家生活中的一部分。因此,他们没有给这个游戏的未来做任何限制。

在GameLook看来,《英雄联盟》不断发展的十年也是与玩家相伴相生的十年。从建立用户信任到丰富游戏体验,再到以生态来驱动游戏发展,变的是不同阶段的运营方法与创新形式,不变的是对玩家需求的精准洞察与对游戏品质的精雕细琢。如今,当IP建设成为《英雄联盟》的全新创新通路,我们自然也理解了为何苏潘会没有给游戏的未来设限:下一个十年的《英雄联盟》有着无法穷尽的可能性,而我们也有理由对《英雄联盟》的未来抱有无法穷尽的期待。

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